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玉的传说
「玉」是一种广受欢迎的宝石,尤其在中国,更被誉为国之瑰宝。玉的文化源远流长,自红山文化的玉龙图腾发现至今,已有近万年的历史沉淀,玉是中国史实记载中使用最为久远的宝石。玉在宗教、政治、艺术及个人修养方面,都与生活息息相关。上古时代,掌祭祀大权者,多用珍贵的美玉制作「祭器」,礼拜神祇祖先。他们相信方,便琢制圆璧与方琮,来礼拜天神与地只;他们相信氏族远祖的生命,是经由神物源自上帝,便在玉器上雕饰想像天圆地中神祇祖先的形貌,甚至刻绘极具深义的符号,以礼拜之。希望借玉器特有的质地、造形、花纹与符号,产生感应的法力,与神祇祖先交流,汲取祂们的智慧,获得福庇。毋庸置疑,玉在中国人民心目中,有着几千年不容稀释的情感。

『言念君子,温其如玉』。 《诗•秦风•小戎》

玉的种类
世界上能达到珠宝级的玉石达到数百种,其中常用的玉石有数十种,比如和阗(tian)玉、青海白玉,俄罗斯碧玉、加拿大碧玉等。中国人钟爱颜色纯净的玉;而北美人则欣赏略带瑕疵,如有铬铁矿斑的玉,认为它具独特性。目前,国际上通用的玉石区分的方式主要从矿物学角度进行分析定义:「玉」其实包括两种不同类型的矿物:「角闪玉」即软玉(摩氏硬度6-6.5),以及「辉石玉」即硬玉(摩氏硬度6.5-7)。两者都在高压力和低温度相关的条件下形成,过程中不同的元素的渗入造成不同的颜色。


玉的产地
今天,除新疆外,全世界还有几大主要玉石产地。而最大宗的软玉,是来自加拿大北卑诗省的矿脉。每年出口至亚洲的加拿大碧玉多达三千吨余。此外,美国(加利福尼亚州和怀俄明州)、新西兰、澳大利亚和俄罗斯等都是世界著名的软玉产地。

缅甸(现称Myanmar)是翡翠的主要来源地。从这里出口至中国的玉被称为'缅甸玉',很大一部分用于工厂生产的小饰品和工艺雕刻;而上乘的翡翠则用作首饰,具丰厚的商业利润、极高的收藏价值。



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